Челябинская область расположена на границе Европы и Азии, на восточных склонах Южного Урала и на прилегающей части Зауралья. Северо-западная территория области захватывает часть горных хребтов Урала (самая высокая вершина — г. Нургуш, 1406 м), разделённых сетью продольных и поперечных речных долин на отдельные массивы. Климат умеренно-континентальный. Зима умеренно-холодная на западе и холодная на востоке, средняя температура января соответственно от -14°С до -19°С, часты бураны и метели. Лето умеренно прохладное в горах и тёплое на равнине, средняя температура июля от +12°С на северо-западе до +20°С на юго-востоке. Осадков в год от 250 мм на равнинах и до 750 мм в горах, главным образом в тёплый период. Число часов солнечного сияния 2000-2200 в год.

Главные реки — Урал и Миасс. Большое количество мелких рек (около 400) и озёр (свыше 3000). Особенно много озёр в предгорьях восточного склона Уральских гор (в том числе озёра Большой Кисегач, Тургояк, Увильды, Чебаркуль). Многие озёра степной зоны минерализированы.

На территории области преобладают елово-пихтовые, сосновые леса с примесью лиственницы, липы и дуба. На севере — осиново-берёзовые и сосновые леса, в центральной части — лесостепь, на юге — разнотравно-злаковые степи. Леса занимают около 30% территории области. В области свыше двухсот особо охраняемых территорий, в том числе всемирно известный «минералогический рай» — Ильменский заповедник, природно-ландшафтный и историко — археологический музей-заповедник «Аркаим», национальные парки «Таганай» и «Зюраткуль». К курортным ресурсам Челябинской области относятся главным образом лечебные грязи и минеральные воды. Наиболее перспективны для использования в лечебных целях так называемые Хомутининская группа минеральных озёр (Увельский район) — Подборное, Горькое-Хомутининское, Оленичево, Чекирёво, Круглое. Их донные отложения содержат большие запасы лечебной грязи. В настоящее время в санатории «Урал» используются среднеминерализованные щелочные высокозольные низкосульфидные сапропели месторождения озера Подборное. Из пресных озёр богаты сапропелевыми отложениями Большой и Малый Бугодак, Акачкуль и Сабанай (используются на курорте Увильды), Большой Боляш (используются на курорте Кисегач, в санаториях «Еловом» и «Сосновая горка»). Значительные запасы радоновых минеральных вод в районе курорта Увильды определяют перспективы его дальнейшего развития. В Увельском районе, недалеко от озера Подборное, имеются источники минеральной воды гидрокарбонатного натриевого типа с невысокой минерализацией, также используемые в санатории «Урал». На курортах Челябинской области можно отдыхать и зимой, и летом. Функционируют климатический бальнеогрязевой курорт Увильды и климатический грязевой курорт Кисегач. На живописных берегах челябинских озёр расположено множество санаториев, пансионатов и домов отдыха.

Горные склоны Южного Урала привлекают поклонников активного зимнего отдыха — горных лыж и сноуборда. Горнолыжные центры «Солнечная долина» около Миасса, «Аджигардак» около города Аша, «Завьялиха» в окрестностях города Трёхгорный, — привлекают внимания не только уральцев, но и жителей соседних регионов. Климатические и бальнеологические курорты, развитая инфраструктура современных горнолыжных центров сделали Челябинскую область интересной, и во многом уникальной рекреационной зоной.